¿Qué es el etnocentrismo?

 

Africa-colonialism1El concepto de etnocentrismo fue acuñado a principios del siglo XX por el sociólogo y pacifista estadounidense William Sumner, que lo definió como “la forma de ver las cosas en la que el propio grupo es el centro de todo y todos los demás grupos son ordenados y evaluados en relación a él”. Podemos caracterizar así el etnocentrismo como un proceso psicológico de índole narcisista que divide la pluralidad humana en dos ámbitos distintos y de diferente calidad: el grupo propio y los grupos ajenos. El grupo propio es el del colectivo al que se adscribe el observador etnocentrista —su país, su “cultura”, su “raza”, el conjunto de los hablantes de su lengua o cualquier otra categoría social, existente o inexistente, de la que se considere miembro— y es al mismo tiempo el grupo superior y modélico: sus características pueden ser utilizadas como raseros universales con los que medir a todos los mundos ajenos, que siempre resultarán en comparación carentes e inferiores.

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La creación de “Oriente”

 

Los estereotipos son imágenes distorsionadas y negativas de otros pueblos, creadas generalmente con el objeto de provocar la desconfianza y la hostilidad hacia ellos. Entre los muchos estereotipos que la humanidad ha conocido destaca por su importancia histórica la creencia en un mundo único y homogéneo llamado “Oriente”, un mundo presuntamente opuesto a Occidente como su contrapartida oscura, lleno de rasgos opresivos, irracionales y amenazantes. En esta conferencia en la Casa Turca de Madrid, titulada Comunicación intercultural y estereotipos: La creación de “Oriente”, presento la génesis y el desarrollo del mito occidental de “Oriente” y las bases ideológicas y culturales de las características negativas que se le atribuyen.

 

 

Los estereotipos contra las culturas

 

La ceguera de los estereotipos

220px-Expo_1931_Affiche2La comunicación entre los seres humanos de diferentes lugares de la Tierra no está imposibilitada por las diferencias culturales: está imposibilitada por los estereotipos. Los estereotipos son discursos cerrados sobre los miembros de otras comunidades, que nos impiden la experiencia viva de conocerlos directamente. Son ideologías compactas y predeterminadas, que anteceden siempre al encuentro real con los otros, aunque se presenten como sabidurías extraídas de la experiencia de supuestos contactos reales. Demasiadas personas han preferido organizar el mundo en estereotipos, antes de acercarse con curiosidad, dignidad y respeto a la maravillosa riqueza del género humano. Dos pobres ventajas parece tener para ellas esta forma de actuar.

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¿Hay lenguas más complejas que otras?

 

language-356x500El número de lenguas del mundo es difícil de calcular, porque depende de los criterios que se usen para establecer que dos formas de hablar diferentes pero próximas son lenguas distintas o dos dialectos de la misma lengua. En ocasiones, hablas perfectamente entendibles entre sí son consideradas lenguas independientes (como el noruego bokmål y el danés) y, en otras, formas con serios problemas de intercomprensión son vistas como variantes de la misma lengua (como el alemán del norte y el alemán de Suiza). Sin duda intervienen aquí razones más políticas que lingüísticas, motivadas por el uso de las lenguas como factor de identidad colectiva. El portal web de referencia Ethnologue establece que hay en la actualidad 7.105 lenguas vivas en el planeta.

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Los prejuicios frente a “los otros”: ¿Pantalla o espejo invertido?

 

La comunicación entre miembros de culturas distintas corre el riesgo constante de la distorsión o el malentendido. Por esta razón existen los estudios y los especialistas en comunicación intercultural. Las dificultades de entendimiento entre miembros de culturas distintas, aunque utilicen una misma lengua (por ejemplo un holandés y un japonés comunicándose en inglés), dependen de múltiples factores: los valores connotativos o metafóricos que un término o símbolo puede tener en las respectivas culturas, las expectativas de cada uno sobre la forma de desarrollar el ritual de turnos que llamamos conversación, el comportamiento gestual que acompaña a las expresiones verbales… y el peso de los estereotipos respecto al interlocutor, entendido como representante arquetípico de una “cultura” sobre la que hay fuertes ideas preconcebidas (pre-juicios).

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