El universo de las escrituras

 

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Pese a poseer una prodigiosa herramienta natural para comunicar, el lenguaje, los seres humanos no hemos dejado de crear a través del tiempo nuevas técnicas y artefactos para transmitirnos ideas y sensaciones. Nuestra vida como especie gregaria depende de la comunicación, y a la comunicación hemos dedicado siempre nuestros mejores esfuerzos. Entre todos los procedimientos artificiales que hemos ido inventando con este propósito, ninguno ha alcanzado la trascendencia de los signos gráficos que genéricamente llamamos escrituras. Hoy nos resulta imposible imaginar nuestro mundo sin la escritura, y esto se vuelve todavía más evidente si pensamos que no sólo las “letras” sino también los “numerales” forman parte de su ámbito. Sigue leyendo

Los poderes de las escrituras

 

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I

La comunicación verbal tienen limitaciones tanto espaciales como temporales. En el espacio está condicionada por el alcance físico de la voz; en el tiempo, por su escaso lapso de duración. La primera función de las escrituras ha sido trascender estas fronteras. Conservar un mensaje verbal más allá del momento en que se pronunció, llevarlo más lejos de lo que nunca conseguiría hacerse oír. Las características de los soportes físicos de las escrituras del mundo, los objetos sobre los que se ha escrito a lo largo del tiempo, reflejan este doble propósito: Sigue leyendo

Los mapas como textos

 

mapa-de-utopía-362x500Los mapas son unos curiosos artefactos comunicativos que combinan prácticamente todas las formas de expresión gráfica: dibujos, colores, signos esquemáticos y escritura. Al menos en su forma original, los mapas comparten con los textos escritos el realizarse sobre un soporte o fondo plano, bidimensional. Sin embargo la bidimensionalidad de ambos tipos de técnicas es muy distinta: La escritura se despliega sobre una superficie en dos dimensiones, pero se lee generalmente en una sola de ellas, en secuencia lineal (la dirección de cada escritura, de izquierda a derecha en el caso de la latina), mientras que los mapas se leen en dos dimensiones también: sus signos se relacionan entre sí en todas las direcciones, en función de su posición relativa.

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De los límites de la escritura

 

Hay muchas propuestas de definición de la escritura, para intentar delimitarla respecto al vasto universo de formas de comunicación no verbales que utilizamos los seres humanos. Un buen número de estas definiciones considera que lo que caracteriza a la escritura es el uso de ciertas técnicas o  determinados materiales. Sin embargo este camino no nos lleva muy lejos, a tenor de la diversidad tecnológica de las distintas sociedades del mundo. Incluso aunque escritura fuese sólo utilizar las letras del alfabeto latino, dejando fuera de manera injustificada todos los otros sistemas del planeta, es posible producir estos signos con dedos, lápices, bolígrafos o plumas, con máquinas de escribir, con procesadores de textos digitales, con construcciones en relieve, con el humo de la estela de un aeroplano, con teselas de mosaicos, con surcos sobre la arena, con tubos luminosos, con figuras humanas, etc. Sigue leyendo

La imposición de los alfabetos

 

mechanical-writing1-copia“Por la prisa que daban a los indios para que trajesen esclavos en tributo, traían los hijos y los macehuales. Y el examen, que no se hacía con mucho escrúpulo, y el hierro que andaba bien barato, dábanles por aquellos rostros tantos letreros, además del principal hierro del rey, tantos que toda la cara traían escrita, porque de cuantos eran comprados y vendidos llevaban letreros.”

Fray Toribio de Benavente (siglo XVI). Historia de los indios de la Nueva España. I, 1.

 

Para hacer cualquier estudio transcultural sobre el impacto de la escritura sobre las sociedades del mundo es necesario partir de dos consideraciones previas. Deberían ser suficientemente obvias, si no fuera por nuestra tendencia —como occidentales o como ubicuos ciudadanos del “mundo global”— a extrapolar las claves de la cosmovisión europea a todos los pueblos de la Tierra. Es consustancial al llamado eurocentrismo presuponer que todo lo que existe en la cultura occidental debe existir también en todos los otros rincones del planeta; y si no existe, es evidencia de espantosas “carencias”.

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Funciones de las escrituras

 

实-orderEn propiedad, el ser humano es mucho más que “el animal parlante”. Sin duda Aristóteles se quedó corto. Sería más apropiado llamarle “el animal simbólico” porque tiene una prodigiosa capacidad de comunicar cosas usando prácticamente cualquier elemento manipulable de la realidad. Todas las cosas que puede moldear o modificar, y que sus semejantes pueden percibir, las convierte en símbolos que contienen información. Entre los humanos la ropa no sirve sólo para resguardarse del frío, las casas no sirven sólo para vivir, la comida no sirve sólo para alimentarse. En todo lo que los humanos manejamos hay también una elección comunicativa o semántica, un juego perpetuo de significados y referencias. Los modistos, los arquitectos o los gastrónomos lo saben bien. Los humanos disfrutamos comunicando entre nosotros con todo lo que tenemos a nuestro alcance, y parece que disfrutamos también mucho inventando y aprendiendo sin cesar nuevos modos de comunicación. Sigue leyendo